El Congreso de los EE.UU. llega a un acuerdo sobre el paquete de ayuda COVID-19, planea votar para este lunes

Por Andy Sullivan, David Shepardson

WASHINGTON (Reuters) -Los líderes del Congreso de Estados Unidos llegaron a un acuerdo el domingo sobre un paquete de 900.000 millones de dólares para proporcionar la primera ayuda nueva en meses a una economía y a las personas afectadas por la creciente pandemia de coronavirus, con votos probablemente el lunes.

El paquete sería el segundo estímulo económico más grande en la historia de Estados Unidos, luego de un proyecto de ley de ayuda de 2,3 billones de dólares aprobado en marzo. Se produce a medida que la pandemia se acelera, infectando a más de 214.000 personas en el país cada día. Más de 317.000 estadounidenses ya han muerto.

«Por fin, tenemos el avance bipartidista que el país ha necesitado», dijo el líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, en el pleno del Senado, luego de meses de polémico debate.

El líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, dijo que el paquete debería tener suficiente apoyo para ser aprobado rápidamente por ambas cámaras del Congreso.

Dijo que los demócratas presionarán por más ayuda después de que el presidente electo demócrata Joe Biden asuma el cargo el 20 de enero.

«Cualquiera que crea que este proyecto de ley es suficiente no sabe lo que está pasando en Estados Unidos», dijo Schumer en una conferencia de prensa.

El paquete, que debe ser promulgado por el presidente Donald Trump, otorgaría 600 dólares en pagos directos a las personas y aumentaría los pagos por desempleo en 300 dólares a la semana.

También incluye miles de millones para pequeñas empresas, asistencia alimentaria, distribución de vacunas, tránsito y atención médica. Extiende una moratoria sobre ejecuciones hipotecarias y proporciona $ 25 mil millones en ayuda de alquiler.

Los legisladores dijeron que habían resuelto disputas sobre la autoridad de préstamos pandémicos de la Reserva Federal y otros asuntos que habían forzado las negociaciones hasta el fin de semana.

La Cámara de Representantes liderada por los demócratas probablemente votará sobre el paquete el lunes, y lo seguirá el Senado controlado por los republicanos, según el líder demócrata de la Cámara, Steny Hoyer.

El Congreso tiene como objetivo incluir el paquete de ayuda para el coronavirus en un proyecto de ley de gastos de 1,4 billones de dólares que financia programas gubernamentales hasta septiembre de 2021.

Pero la financiación del gobierno vencerá a la medianoche del domingo (0500 GMT del lunes). La Cámara votó 329-65 para extender los fondos hasta el lunes, ganando más tiempo para aprobar el paquete de coronavirus y el proyecto de ley de gastos gubernamentales más amplio.

El Senado debe aprobar el proyecto de ley de gastos temporales el domingo y Trump debe convertirlo en ley para evitar interrupciones.

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