Japón establece un presupuesto militar récord de $ 52 mil millones con aviones furtivos y misiles de largo alcance

Por Tim Kelly

TOKIO (Reuters) – El gobierno del primer ministro japonés Yoshihide Suga aprobó el lunes un noveno aumento consecutivo en el gasto militar, financiando el desarrollo de un caza furtivo avanzado y un misil antibuque de mayor alcance para contrarrestar el creciente poder militar de China.

El Ministerio de Defensa obtendrá un récord de 5,34 billones de yenes ($ 51,7 mil millones) para el año que comienza en abril, un 1,1% más que este año. Con la gran mayoría de Suga en el parlamento, la promulgación del presupuesto es casi segura.

Suga continúa la controvertida expansión militar perseguida por su predecesor, Shinzo Abe, para dar a las fuerzas de Japón nuevos aviones, misiles y portaaviones con mayor alcance y potencia contra enemigos potenciales, incluida la vecina China.

China planea aumentar su gasto militar un 6,6% este año, el aumento más pequeño en tres décadas.

Japón está comprando misiles de mayor alcance y está considerando armar y entrenar a sus fuerzas armadas para atacar objetivos terrestres distantes en China, Corea del Norte y otras partes de Asia.

Se espera que un avión de combate planeado, el primero en tres décadas, cueste alrededor de $ 40 mil millones y esté listo en la década de 2030. Ese proyecto, que será dirigido por Mitsubishi Heavy Industries Ltd con la ayuda de Lockheed Martin Corp, recibe $ 706 millones en el nuevo presupuesto.

Japón gastará 323 millones de dólares para comenzar el desarrollo de un misil antibuque de largo alcance para defender su cadena de islas al suroeste de Okinawa.

Otras grandes compras incluyen $ 628 millones para seis cazas furtivos Lockheed F-35, incluidas dos variantes B de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL) que operarán desde un portaaviones de helicóptero convertido.

Los militares también obtendrán $ 912 millones para construir dos buques de guerra compactos que puedan operar con menos marineros que los destructores convencionales, aliviando la presión sobre una marina que lucha por encontrar reclutas en una población que envejece.

Japón también quiere dos nuevos buques de guerra que lleven nuevos y potentes radares de defensa antimisiles balísticos y aéreos Aegis que tienen hasta tres veces el alcance de los modelos anteriores. El gobierno aún no ha estimado el costo del plan, que reemplaza un proyecto cancelado en junio para construir dos estaciones terrestres Aegis Ashore.

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