Los precios del petróleo caen en medio de las preocupaciones por la nueva cepa del coronavirus

Por Yuka Obayashi

TOKIO (Reuters) – Los precios del petróleo cayeron en las primeras operaciones del lunes, ya que una nueva cepa de coronavirus de rápida propagación en el Reino Unido generó preocupaciones de que restricciones más estrictas allí y en otros países europeos podrían detener la recuperación de la economía mundial y su necesidad de combustible.

El crudo Brent cayó 97 centavos, o un 1,9%, a 51,29 dólares el barril a las 0103 GMT después de subir un 1,5% y tocar su nivel más alto desde marzo del viernes pasado.

El crudo US West Texas Intermediate (WTI) bajó 83 centavos, o un 1,7%, a 48,27 dólares el barril después de subir también un 1,5% el viernes a su nivel más alto desde febrero.

Las caídas del lunes se produjeron después de que los precios del petróleo marcaran siete semanas consecutivas de ganancias la semana pasada, ya que los inversores se centraron en el lanzamiento de las vacunas COVID-19.

«Una nueva variante del coronavirus en Gran Bretaña y las restricciones de viaje más estrictas en Europa provocaron temores sobre una recuperación económica más lenta, lo que llevó a los inversores a deshacer posiciones largas», dijo Kazuhiko Saito, analista jefe de la corredora de materias primas Fujitomi Co.

«El mercado del petróleo ha estado en una tendencia alcista en el último mes, ignorando los factores negativos, en medio del optimismo de que un despliegue de vacunas más amplio reviviría el crecimiento global, pero las expectativas optimistas de los inversores para 2021 se han desvanecido repentinamente», dijo Saito.

El primer ministro británico, Boris Johnson, presidirá una reunión de respuesta de emergencia el lunes para discutir los viajes internacionales, en particular el flujo de carga dentro y fuera de Gran Bretaña a medida que los casos de COVID-19 aumentaron en un número récord durante un día. El dolor de cabeza se produce cuando Johnson también busca llegar a un acuerdo final sobre el Brexit.

La variante, que según las autoridades es hasta un 70% más transmisible que la original, también generó preocupaciones sobre una expansión más amplia, lo que obligó a varios países europeos a comenzar a cerrar sus puertas a los viajeros del Reino Unido.

El sentimiento negativo también eclipsó un acuerdo de fin de semana entre los líderes del Congreso de EE. UU. Por un paquete de ayuda para el coronavirus de $ 900 mil millones.

Además de la presión, el recuento de plataformas de petróleo y gas, un indicador temprano de producción futura, aumentó en ocho a 346 en la semana hasta el 18 de diciembre, el más alto desde mayo, dijo Baker Hughes el viernes, ya que los productores siguen regresando a la plataforma de pozos con los precios del crudo cotizan por encima de los 45 dólares el barril desde finales de noviembre.

Reporte de Yuka Obayashi; Editado por Kenneth Maxwell

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