Paquete ayuda por COVID-19 de 900.000 millones dólares avanza en Congreso EEUU

By Andy Sullivan, Richard Cowan

WASHINGTON, (Reuters) – Un paquete de ayuda por el coronavirus de 900.000 millones de dólares para estimular a una economía golpeada por la pandemia superó el lunes un obstáculo de procedimiento en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, y los líderes del Congreso tenían como objetivo aprobarlo en una sesión maratónica.

La Cámara aprobó por 227 votos contra 180 una medida que permite que se lleve a cabo el debate sobre el proyecto de ley, un paso necesario antes de las votaciones sobre el contenido del paquete.

El proyecto de ley, que cuenta con el apoyo de la Casa Blanca, incluye pagos de 600 dólares para la mayoría de los estadounidenses, así como abonos adicionales para personas que se quedaron sin empleo durante la pandemia del COVID-19, justo cuando una ronda mayor de beneficios expirará el sábado.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo a periodistas en el Capitolio que la aprobación de la legislación en el Senado “probablemente será tarde, pero vamos a terminar esta noche”.

El proyecto que también permitirá un gasto de 1,4 billones de dólares que financiará la actividad del Gobierno estadounidense hasta septiembre de 2021, seguramente será la última gran ley del actual Congreso antes de la renovación del 3 de enero.

Tiene un costo neto de aproximadamente 350.000 millones de dólares para el alivio del coronavirus, dijo McConnell, quien agregó que más de 500.000 millones en fondos provienen de dinero no gastado que el Congreso había autorizado.

El paquete de estímulo, la primera ayuda aprobada por el Congreso desde los primeros meses del año, llega en un momento en que la pandemia se acelera en Estados Unidos, infectando a más de 214.000 personas al día y ralentizando la recuperación económica. Más de 317.000 estadounidenses han muerto hasta la fecha.

La legislación también amplía un programa de préstamos para pequeñas empresas en aproximadamente 284.000 millones de dólares y dirige el dinero a escuelas, aerolíneas y distribución de vacunas, entre otros.

El programa de préstamos y subvenciones para pequeñas empresas excluiría de la elegibilidad a las empresas que cotizan en bolsa.

AYUDA A GOBIERNOS LOCALES E INDIVIDUOS

Los gobiernos estatales y locales, que afrontan problemas para pagar la distribución de las vacunas contra el COVID-19 recientemente aprobadas, recibirían 8.750 millones de dólares de Washington, de los cuales 300 millones se destinarán a vacunaciones en poblaciones minoritarias y de alto riesgo.

Más de 22.000 millones de dólares se dedicarían a pruebas ampliadas, rastreo de contactos y otras actividades para controlar el coronavirus, con casi 20.000 millones en fondos para ayudar en la fabricación y adquisición de vacunas y terapias y suministros relacionados.

Para quienes tienen problemas para pagar el alquiler debido a los despidos generalizados por la pandemia, se extenderá una moratoria sobre los desalojos hasta enero y se pondrán 25.000 millones de dólares a disposición de las familias con dificultades, según un resumen de la legislación.

El pacto, ultimado en una inusual sesión de fin de semana en el Congreso, omite las cuestiones más espinosas, como el deseo de los republicanos de un escudo de responsabilidad que proteja a los negocios de demandas relacionadas con el coronavirus y la solicitud demócrata de más financiación para gobiernos estatales y locales con problemas de caja.

Una disputa de última hora sobre los programas de préstamos de emergencia administrados por la Reserva Federal también quedó resuelta en la noche del sábado.

La medida está muy por debajo de los 3 billones de dólares pedidos en el proyecto que aprobó la Cámara de Representantes -bajo control demócrata- en mayo, y que fue ignorado por el Senado, en manos republicanas.

La presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, abrió el debate sobre la versión pactada vaticinando una rápida aprobación el lunes y calificándola como “un buen proyecto bipartidista”.

Pese a todo, cargó contra los republicanos por bloquear una inyección mayor de fondos federales para los gobiernos estatales y locales cuyos ingresos se han reducido durante la pandemia, incluso pese a que se enfrentan a exigencias inusuales sobre sus trabajadores de salud pública y sus servicios de emergencia.

“Es un gran error”, dijo Pelosi, agregando que “¿cómo es que solo tenemos 160.000 millones de dólares para (gobiernos) estatales y locales pero nos estamos acercando a 1 billón” para un programa de préstamos y subsidios para pequeñas empresas, incluido dinero asignado más pronto en el año al Programa de Protección de Salarios.

El presidente electo, el demócrata Joe Biden, instó al Congreso a considerar más estímulos para que los convierta en ley cuando asuma el cargo el 20 de enero. “Mi mensaje para todos los que luchan en este momento es que la ayuda está en camino”, dijo en un comunicado.

Reporte adicional de Susan Heavey y David Brunnstrom; editado en español por Carlos Serrano y Javier Leira

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