Nikki Haley ha apostado su candidatura para 2024 a Carolina del Sur

Pero gran parte de su estado natal se inclina hacia Trump.

POR MEG KINNARD

GILBERT, Carolina del Sur (AP) — Parado dentro de un granero rústico a poca distancia de la capital del estado, Henry McMaster sorprendió a muchos republicanos de Carolina del Sur hace siete años al respaldar a Donald Trump para la presidencia.

El entonces vicegobernador, McMaster, se convirtió en el funcionario estatal de más alto rango en respaldar a Trump en 2016. El evento tuvo lugar en el condado de Lexington, el hogar político adoptivo del entonces gobernador.

Nikki Haley , quien había criticado repetidamente a Trump y respaldado al senador de Florida Marco Rubio.

Trump ganaría las primarias de 2016 en Carolina del Sur y, finalmente, la presidencia. Después de hacer campaña en su contra, Haley aceptaría su nominación como embajadora de las Naciones Unidas, convirtiendo a McMaster en gobernador.

Esa complicada historia está pasando a primer plano a medida que Haley realiza un enérgico esfuerzo para convertirse en la principal alternativa republicana a Trump.

Su estrategia se centra en una fuerte actuación en los caucus de Iowa del próximo mes y en las primarias de New Hampshire antes de que gran parte del enfoque de la campaña se desplace a Carolina del Sur, donde la contienda del 24 de febrero podría ser la última oportunidad para que alguien que no sea Trump demuestre que puede sobrevivir.

Pero su estado natal se ha acercado más a Trump en la casi década desde la última vez que se postuló para un cargo estatal, amenazando su capacidad de aprovechar sus raíces locales para lograr la victoria que ha prometido.

“Diez años es una eternidad cuando toda la política es nacional”, dijo Matt Moore, ex presidente del Partido Republicano estatal.

“Trump aprovechó a miles de votantes de baja frecuencia que han remodelado la política de Carolina del Sur. Muchos de ellos no se centraban en cuestiones a nivel estatal ni antes ni ahora”.

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