La caída del tráfico del Canal de Panamá por una severa sequía podría costar hasta $700 millones

POR PRENSA ASOCIADA

CIUDAD DE PANAMÁ (AP) — Una grave sequía que comenzó el año pasado obligó a las autoridades a reducir los cruces de barcos en un 36% en el Canal de Panamá, una de las rutas comerciales más importantes del mundo.

Los nuevos recortes anunciados el miércoles por las autoridades de Panamá están destinados a asestar un golpe económico aún mayor de lo esperado anteriormente.

Los administradores del canal ahora estiman que bajar los niveles de agua podría costarles entre $500 millones y $700 millones en 2024, en comparación con estimaciones anteriores de $200 millones.

Una de las sequías más graves que jamás haya azotado a la nación centroamericana ha provocado caos en la ruta marítima de 50 millas, provocando un atasco de barcos, arrojando dudas sobre la confiabilidad del canal para el transporte marítimo internacional y generando preocupaciones sobre su efecto en el comercio mundial.

El miércoles, el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez, dijo que reducirían los cruces diarios de barcos a 24, después de haber reducido gradualmente los cruces el año pasado de 38 por día en tiempos normales.

“Es vital que el país envíe un mensaje de que vamos a asumir esto y encontrar una solución a este problema del agua”, dijo Vásquez.

Vásquez agregó que en el primer trimestre del año fiscal el pasaje recibió un 20% menos de carga y 791 buques menos que en el mismo periodo del año anterior.

Fue una “reducción significativa” para el país, dijo Vásquez. Pero el funcionario dijo que una gestión más “eficiente” del agua y un aumento en las precipitaciones en noviembre al menos les han permitido garantizar que los niveles de agua sean lo suficientemente altos para que pasen 24 barcos diariamente hasta finales de abril, el comienzo de la próxima temporada de lluvias. .

Las autoridades del canal atribuyeron la sequía al fenómeno climático de El Niño y al cambio climático, y advirtieron que era urgente que Panamá busque nuevas fuentes de agua tanto para las operaciones del canal como para el consumo humano. Los mismos lagos que llenan el canal también suministran agua a más del 50% del país de más de 4 millones de habitantes.

“El problema del agua es un problema nacional, no sólo del Canal”, dijo Vásquez. “Tenemos que abordar este problema en todo el país”.

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